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移动端

揭秘iMac Pro上那颗神秘芯片:可真不简单

iMac Pro来了,经过试用,人们给了它各种各样的评价,但总结起来其实也就是四个字 —— 性能怪兽。这点其实没有疑问,毕竟iMac Pro这一上来就是冲着这一点去的。跑分成绩,中端级的iMac Pro比高端的Mac Pro还要快45%,可以想见它有多可怕。

作者:TangoDown来源:威锋网|2017-12-25 15:35

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iMac Pro来了,经过试用,人们给了它各种各样的评价,但总结起来其实也就是四个字 —— 性能怪兽。这点其实没有疑问,毕竟iMac Pro这一上来就是冲着这一点去的。跑分成绩,中端级的iMac Pro比高端的Mac Pro还要快45%,可以想见它有多可怕。

不过老实说,iMac Pro除了那可怕的硬件性能外,真正值得我们去津津乐道的倒反不多。说来说去,配置规格就是高嘛,用来完成专业任务就是更快更顺手嘛。毕竟,iMac Pro可是带着“Pro”的,要多挖出点什么具体的感想,那还得专精某个方向才行。

所以我们倒不如先来聊一聊iMac Pro的那颗T2芯片。我们最早听到类似的名字,那还是MacBook Pro 2016版的T1芯片,主管Touch Bar的控制,以及Touch ID等安全信息的存储。T2芯片的到来算是苹果第二次将ARM芯片塞入 Mac 电脑里。

值得一提的是,就在不久前开发者们通过深挖苹果BridgeOS 2.0的固件代码,判断iMac Pro搭载的ARM芯片是iPhone 7/7 Plus的A10 Fusion芯片。尽管事实证明人们的期待落空了,但T2芯片倒也带来了我们以为会由A10 Fusion带来的一部分功能。

总结来说,这颗名叫T2的芯片能够将Mac电脑的一系列控制器整合起来,并让协处理器更加专门化。这些控制器和协处理器包括系统管理控制器、图形信号处理器、音频控制器、SSD控制器和Secure Enclave加密协处理器。

揭秘iMac Pro上那颗神秘芯片:可真不简单

通过将这些原本各自独立的部件整合在单个裸芯片上,T2就能够带来一些过去无法实现的功能。对于iMac Pro这款强调走专业方向的新机,苹果很重视其安全性能。因此新的芯片设计让它拥有了安全启动功能,使得苹果能够确保在启动时只有受到信任的软件才能够被加载。值得一提的是,T2还能够实现闪存的硬件加密,且不影响性能表现。

你可能会觉得安全启动功能有些霸道,但事实上安全级别是可以由用户选择,甚至关闭的。这样的安全机制当然是有比没有强,毕竟iMac Pro主要面向的用户更多是用设备来处理工作,而且不少内容都非常敏感。有这一层安全机制,也能够防止iMac Pro被随意安装软件,从而导致重要资料泄露的风险。

不过对普通用户来说足够有趣的一点,是新的设计能够增强iMac Pro搭载的 1080p FaceTime HD摄像头的画质。因为 T2 芯片中的自制图形信号处理器能够提供图形的硬件加速,因此iMac Pro的FaceTime HD摄像头相较于过去,它能够改善曝光控制,增强色调绘制,还能做到基于面部识别的自动曝光,以及基于面部识别的自动白平衡。

T2的Secure Enclave所用的技术和苹果的A系列芯片一致,也包括其加密协处理器设计。我们刚才提到T2不影响性能的闪存硬件加密这一点,因为它拥有专属的 AES 硬件引擎,对数据进行加密后将其写入SSD中,并在之后读取闪存时对其进行解密。

苹果在介绍中写道:“您SSD中的数据使用专用的AES硬件进行加密,对SSD的性能没有影响,同时还能让英特尔至强处理器全力处理您的计算任务。安全启动功能确保软件的最底层不会被篡改,只有受苹果信任的操作系统软件才能在启动时加载。”

很可惜的是,我们作为普通用户最想看到的那些功能,诸如关机时语音唤醒Siri,甚至是睡眠状态下继续执行低功耗任务,这些原先很受期待的新特性,T2芯片都没有实现。事实上在传统台式电脑中应用ARM芯片的想法一直都有,微软想要打造的所谓“下一代电脑”,其核心就是通过类似的手段,让电脑具备很多移动端特有的功能。

不过其实我们仍然可以期待苹果这样做,因为既然它已经决定为Mac加入ARM芯片,那么未来就不可能会取消,而是为其配备性能更强,功能更多的协处理器。到那个时候,我们期盼的东西或许就会来了。

或许是因为iMac Pro这样的设备对功耗要求不是太高,苹果选择了以实现安全功能为主。那么很有可能当接下来的MacBook更新时,我们就会看到功能更强的ARM芯片,以及它为Mac电脑带来的体验上的大变化。

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【责任编辑:武晓燕 TEL:(010)68476606】

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